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Lockdown vs distanziamento sociale

Titoli: Coronavirus, il mondo si divide sul lockdown; Lockdown all’italiana; Anche il Belgio in lockdown: Il 3 aprile non finirà il lockdown: Il lockdown? Si poteva evitare

Lockdown è un anglicismo entrato prepotentemente nelle cronache di queste settimane di emergenza per il nuovo coronavirus. Dobbiamo considerarlo ormai insostituibile, semplicemente utile oppure superfluo?

Lockdown in inglese

Lockdown è una parola di origine americana e nel lessico non specialistico ha due significati:

1 l’isolamento dei detenuti nella propria cella come misura temporanea di sicurezza (per alcuni aspetti paragonabile al cosiddetto carcere duro); è l’accezione originale che deriva dal verbo americano lock somebody down, confinare [un detenuto] in cella, da non confondersi con lock somebody up (o away), rinchiudere in prigione;

2 misure di emergenza in una situazione di pericolo in cui per questioni di sicurezza viene impedito temporaneamente di entrare o uscire da un’area o un edificio a cui è stato limitato l’accesso. La parola è da anni ricorrente nelle cronache delle sparatorie di massa negli Stati Uniti, dove ogni scuola ed edificio pubblico ha un lockdown protocol o lockdown procedures da seguire in caso di active shooter situation.

Nel gennaio 2020 l’Organizzazione Mondiale della Sanità e i media hanno iniziato a descrivere come lockdown anche le misure draconiane messe in atto in Cina a Wuhan per contenere la diffusione della COVID-19 (e ora applicate anche in Europa), estendendo così l’uso dell’accezione 2.

Lockdown nei media italiani

L’anglicismo lockdown è ricorrente nei media italiani per descrivere i provvedimenti di emergenza ora in atto nel paese, anche se finora non è usato nelle comunicazioni del governo che invece privilegia misure di contenimento.

DECRETO DEL PRESIDENTE DEL CONSIGLIO DEI MINISTRI 11 marzo 2020. Ulteriori disposizioni attuative del decreto-legge 23 febbraio 2020, n. 6, recante misure urgenti in materia di contenimento e gestione dell’emergenza epidemiologica da COVID-19, applicabili sull’intero territorio nazionale.

È comprensibile che lockdown sia diventato uno dei neologismi preferiti dai media italiani, ben oltre la solita anglofilia e l’illusione che l’inglese sia una lingua più precisa: è una parola breve, dissimile da altri anglicismi e quindi subito riconoscibile, con un valore monosemico che ci consente di identificare in modo univoco un concetto di "blocco" per noi del tutto nuovo. È però una parola poco trasparente perché, anche se formata dalla combinazione di due parole del lessico inglese di base, lock e down, il senso 2 non è intuibile senza spiegazioni.

Se si osservano i commenti su Twitter, il social dove di più si discute di attualità, si nota anche che lockdown è ricorrente nei tweet sulle misure adottate dal governo di esperti veri o improvvisati, assieme a molti altri anglicismi, ma mi pare praticamente assente dalle conversazioni di vita reale.

Anche al di fuori di Twitter, fateci caso: quanti dei vostri familiari e amici in telefonate o nelle chat di WhatsApp descrivono il proprio quotidiano usando la parola lockdown?

Lockdown mi sembra quindi molto simile a tutti gli altri anglicismi che sono entrati nel nostro lessico “passivo” (ci abituiamo a sentirli e vederli, e li riconosciamo facilmente) ma non di quello “attivo” che usiamo effettivamente nelle conversazioni di tutti i giorni: due esempi tipici sono living e pet.

Disponiamo inoltre già di un termine alternativo a lockdown che, seppure da un punto di vista e con caratteristiche distintive diverse, descrive in modo più preciso le misure di contenimento per contrastare l’epidemia.

Distanziamento sociale

Il concetto di distanziamento sociale identifica l’insieme di misure (azioni di contenimento) per rallentare o fermare la diffusione di una malattia contagiosa, tra cui:
· isolamento domiciliare
· quarantena dei soggetti esposti
· chiusura delle scuole
· limitazione degli assembramenti
· restrizioni sugli spostamenti
· chiusura di servizi e attività produttive e commerciali non indispensabili che non possono ricorrere al cosiddetto lavoro agile.

Efficacia delle misure di distanziamento sociale sul contenimento delle epidemie

Distanziamento sociale è un termine efficace perché identifica in modo preciso un concetto specifico e ben definito, è trasparente e si può apprendere facilmente. Quando è premesso da misure di diventa però molto lungo e questo lo rende poco adatto ai titoli sintetici dei media. Dubito anche che possa entrare nell’uso comune perché appare piuttosto formale, astratto e/o settoriale.

È un concetto diverso da distanza interpersonale, il termine usato dal Ministero della Salute per indicare la distanza “di sicurezza” minima da tenere tra le persone per evitare il contagio che, in base alle indicazioni, è almeno un metro (e che i media hanno chiamato anche “regola droplet”).

Quarantena

La quarantena è una delle diverse misure di distanziamento sociale, nello specifico “un periodo di isolamento e di osservazione di durata variabile che viene richiesta per persone che potrebbero portare con sé germi responsabili di malattie infettive” – Glossario del nuovo Coronavirus (ISS).

Ho notato però che nelle conversazioni informali molti usano quarantena per descrivere l’insieme di misure rivolte a tutti i cittadini, quindi non solo la situazione particolare di chi è venuto a contatto con persone positive ma genericamente lo stare a casa, valido per chiunque.

Esempi: “non vedo l’ora che finisca la quarantena”, “in questo periodo di quarantena capisco quanto sia importante per me la mia ragazza”, “se fosse vero che la quarantena dovrà prolungarsi oltre il 3 aprile…”, “non vi disperate se prendete qualche chilo in questa quarantena”.

È un uso improprio nell’accezione medica (termine di lessico specialistico) ma ormai così diffuso nel linguaggio informale (parola del lessico comune) che non può essere ignorato. La risemantizzazione è comprensibile se si pensa ai numerosi usi figurati preesistenti che esprimono una condizione di isolamento o una situazione di sospensione e blocco, come mettere o tenere in quarantena qualcosa o qualcuno (ad es. un candidato, una nomina, una promozione, una riforma, una notizia…). La coesistenza delle due accezioni crea però confusione.
 

Aggiornamento: nei commenti qui sotto altri dettagli su quarantena vs isolamento, su confinamento, sulla confusione che viene fatta in inglese tra social distancing e social distance, sulle ordinanze Shelter-in-Place, Stay-at-Home e PAUSE emesse negli Stati Uniti, e sulla differenza tra shutdown e lockdown (ora usato anche nelle comunicazioni istituzionali).

Nuovo post: Distanza: sociale, fisica, interpersonale


In tema emergenza coronavirus, vedi anche:

►  Coronavirus: è infodemìa
►  COVID-19 non è il virus ma la malattia!
►  Coronavirus: conteggi errati di “ricoverati”
►  La “regola droplet”, invenzione dei media
►  Lavorare da casa non è smart working!
►  Da epidemia a pandemia: aspetti terminologici
►  Covid hospital, anglicismo inquietante
►  Risemantizzazioni: tamponare, on the road
►  Respiratori e ventilatori: attenzione alla traduzione!
►  Contact tracing vs tracciamento dei contatti

Vignetta con un coronavirus gigante, tipo King Kong, che si aggira per le strade deserte di New York, chiedendosi “Where is everybody?”. Sullo sfondo cartelli con STAY HOME e PANDEMIC

Vignetta di NEMØ via @cartoonmovement

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14 commenti a “Lockdown vs distanziamento sociale”

  1. 20 marzo 2020 18:26

    Licia:

    Sull’origine e l’evoluzione della parola quarantena, una bella consulenza di Lorenzo Tomasin per l’Accademia della Crusca uscita oggi: Una quarantena può durare anche “solo” quattordici giorni.

  2. 20 marzo 2020 19:48

    granmadue:

    L’uso di “quarantena” per indicare l’insieme delle misure non è, purtroppo, un’esclusiva delle conversazioni informali.
    Un esempio:

    https://www.giornaledibrescia.it/rubriche/cucina/gusto-e-dintorni/con-la-quarantena-tutti-in-cucina-boom-di-acquisti-di-farina-1.3467523

  3. 21 marzo 2020 00:15

    Francesco:

    Confermo che anche a Propaganda Live la parola “quarantena” è usata con il secondo significato che hai descritto.

  4. 21 marzo 2020 13:45

    Licia:

    @granmadue, @Francesco grazie per gli esempi. Non mi sorprende che l’uso figurato di quarantena sia passato a identificare anche una situazione reale, creando però potenziale confusione.

    Va comunque osservato che nelle comunicazioni del Ministero della Salute ai cittadini non si parla di quarantena ma indifferentemente di isolamento fiduciario (o isolamento domiciliare) sia per chi è asintomatico che per chi invece è malato. I media invece usano moltissimo sia quarantena che auto-quarantena, direi calco dell’inglese self-quarantine.

    In Svizzera l’Ufficio federale della sanità pubblica distingue invece tra auto-quarantena, se si è stati a stretto contatto una persona che ha contratto l’infezione da coronavirus, e auto-isolamento, se si è malati.

    Tornando al lessico comune, anche in inglese c’è confusione su alcune parole chiave delle azioni individuali per il controllo dell’epidemia. Questa tabella di @MonaChalabi illustra la differenza tra social distancing, self-quarantine e isolation.

    tabella che illustra le differenze tra social distancing, self quarantine e isolation

    Aggiungo che in inglese c’è anche chi ha espresso perplessità sull’espressione social distancing, termine ritenuto troppo astratto e poco trasparente, per quanto ampiamente usato nelle comunicazioni dell’OMS (ma con definizioni diverse a seconda del documento, per cui risulta un concetto poco preciso). Media e istituzioni hanno cominciato a usare l’alternativa physical distancing e sui social sta circolando questa immagine, via Reddit:

    Less clear: “Practice social distancing” (new term, unclear, not specific, conceptual). More clear: “Stay at home. Get groceries once per week” (use known words, be cler, be specific, be concrete)

    Nell’inglese americano si notano anche molte occorrenze di social distancing spesso usato impropriamente come sinonimo di social distance, che nell’accezione più recente identifica la  distanza interpersonale, quantificata in 6 feet (poco meno di 2 metri). Nei media italiani ho visto la traduzione letterale distanza sociale che però va considerata un falso amico perché è un termine specialistico usato in sociologia e in prossemica con altri significati.

    Negli Stati Uniti diversi stati hanno preso misure di contenimento simili a quelle italiane ma in nessun caso nelle comunicazioni istituzionali è stato usato il termine lockdown perché, come visto nel post, in America ha altri significati: comunica un divieto assoluto di spostarsi da un’area specifica.

    In California inizialmente era stata emessa un’ordinanza di tipo Shelter-in-Place, che però aveva creato confusione perché solitamente indica un situazione di emergenza che richiede di rifugiarsi in un luogo designato all’interno di un edificio in seguito a contaminazioni chimiche, radioattive o ambientali di altro genere, quindi potenzialmente al di fuori del proprio appartamento. In seguito in altri stati si è optato per ordinanze denominate Stay-at-Home.

    23 marzo – Aggiungo Word of the week: Shelter, un’analisi lessicale e diacronica della locuzione Shelter-in-place e del suo uso. C’è anche un riferimento all’ordinanza dello stato di New York che è stata denominata PAUSE, un acronimo inverso che sta per Policies Assure Uniform Safety for Everyone, più o meno “misure [che] assicurano sicurezza (incolumità) uniforme per tutti”.


    Altri dettagli nel nuovo post Distanza: sociale, fisica, interpersonale.

  5. 25 marzo 2020 23:58

    Licia:

    Ho notato che alcuni media hanno descritto il decreto-legge approvato dal governo il 24 marzo 2020 come Decreto Lockdown Italia, anche se in nessuna comunicazione istituzionale è mai stato usato questo nome.

  6. 31 marzo 2020 21:13

    granmadue:

    Mi sembra interessante segnalare che anche scienziati e addetti ai lavori, talvolta, utilizzano quarantena per indicare l’insieme delle misure per tutti i cittadini. Ha detto oggi in tv Ranieri Guerra, Vicedirettore generale iniziative strategiche dell’OMS: «(…) avrei quarantenato la popolazione».

  7. 2 aprile 2020 10:51

    Licia:

    Aggiungo qualche altro dettaglio. Il Portale linguistico del Canada ha pubblicato Glossary on the COVID-19 pandemic, un glossario bilingue in inglese e francese rivolto a comunicatori e traduttori con lo scopo di garantire una comunicazione corretta, efficiente e comprensibile sulla pandemia da COVID-19. Contiene decine di termini da vari ambiti tra cui medicina, sociologia e politica.

    Qui il confronto tra lockdown, isolation e quarantine in inglese e confinement, isolement e quarantaine in francese:

    definizioni lockdown isolation quarantine

    Sul modello francese, ho visto che c’è chi propone di usare confinamento per lockdown anche in italiano. Nell’italiano contemporaneo al momento confinamento è usato quasi esclusivamente come termine della fisica, calco dell’inglese confinement. In italiano confinamento è anche una variante meno comune di confino, parola molto connotata perché durante il fascismo era una pena restrittiva della libertà personale consistente nell’obbligo per il condannato di dimorare in un luogo appartato e lontano da quello abituale, e in senso figurato significa “isolamento penalizzante”. Nell’accezione transitiva anche il verbo confinare e l’aggettivo e il sostantivo confinato portano con sé la connotazione negativa di pena e punizione che in inglese è assente da lockdown, parola che non viene associata a provvedimenti repressivi: chi si trova “in lockdown” sa che è una condizione temporanea volta a salvaguardare la propria incolumità. Proprio per questo ritengo che le connotazioni negative di confinamento non ne facciano un’alternativa soddisfacente a lockdown. La locuzione usata dal governo italiano, misure di contenimento, ha invece il vantaggio di essere un termine non connotato.


    Ho notato che in una notizia del Ministero dell’Interno viene chiamato lock down (sic) lo “stop temporaneo alle attività produttive non ritenute indispensabili”. È un’interpretazione incongruente con l’accezione inglese che ribadisce la scarsa trasparenza dell’anglicismo e anche scarsa conoscenza dell’inglese: la chiusura di servizi e attività produttive e commerciali si chiama shutdown (negli Stati Uniti shutdown indica anche una situazione politica particolare in cui vengono sospese le attività di ministeri e agenzie federali).

  8. 18 aprile 2020 00:01

    Licia:

    Un altro esempio istituzionale di confusione tra shutdown e lockdown: il presidente della Regione Veneto Luca Zaia il 17 aprile ha dichiarato, riferendosi alle attività economiche, che grazie al trend positivo ci si può preparare alla ripartenza e che “il lockdown, cioè la chiusura totale, non esiste più” .

    Nel Decreto del Presidente del Consiglio dei ministri (DPCM) del 10 aprile 2020 che ha istituito un comitato di “esperti in materia economica e sociale” per gestire le nuove fasi dell’emergenza, appare questo capoverso:

    CONSIDERATO che le principali misure di contenimento dell’emergenza epidemiologica COVID-19, previsti dai citati decreti del Presidente del Consiglio dei Ministri, hanno imposto la sospensione delle attività economiche e produttive del Paese, la chiusura degli esercizi commerciali, la sospensione delle attività didattiche, culturali e sportive, nonché la limitazione della libertà di circolazione dei cittadini e, più in generale, una situazione di lockdown del Paese;

    Non è affatto chiaro cosa si intenda con lockdown e in cosa si differenzi dalle misure di contenimento appena descritte.

  9. 19 aprile 2020 23:28

    Antonello:

    Penso che dei termini in inglese, che hanno sempre cento significati, a noi italiani non aiutano. Che la comunicazione deve essere semplice e scolastica, accessibile e comprensibile per tutti. Ogni legge e decreto più che essere interpretato deve essere tradotto in modo elementare, sicuramente troveremo dei commenti come ” abbiamo capito c’era bisogno di questa spiegazione? “, ma, meglio non trovare commenti come ” ..e cosa sarebbe? che significa?” si avranno sicuramente più lettori che, man mano potranno essere dirottati verso una corretta lettura dei decreti anche scritti in maniera più complessa ma non con questi errori evidenti. Quanto al presidente Zaia, complimenti ai suoi dirigenti a digiuno di inglese, avrebbe potuto dire, è finita la situazione di pericolo e di emergenza. Tutto più semplice. Invece quanto al presidente Conte, ringraziando sempre i suoi dirigenti, poveri di linguaggio, avrebbe potuto scrivere semplicemente “fermo di tutte le attività e circolazione di persone”. Sarebbe mancato qualcosa? Perchè utilizzare questi termini in inglese, possiamo anche creare degli acronimi se proprio non vogliamo rincorrere all’aiuto di Licia.

  10. 26 aprile 2020 23:52

    Licia:

    Questo esempio di Matteo Cassol visto su Twitter illustra perfettamente perché nelle comunicazioni istituzionali serve molta cautela nell’uso degli anglicismi, in particolare di quelli che non si padroneggiano anche se molto diffusi. A quanto pare alcuni esponenti della giunta provinciale della provincia di Trento, tra cui il presidente Fugazzi, sono (o comunque erano) convinti che lockdown significhi allentamento della misure di contenimento.

    Conte fa la fase 2 come la fase 1? Bazzecole, perché da “Domani in Trentino inizia il lockdown”. Chi cura la comunicazione dei vertici della Provincia di Trento crede che “lockdown” significhi “allentamento del lockdown”. Forse è meglio continuare a usare il dialetto

    Di scuro chi si è occupato di questo annuncio non conosce i criteri di condotta sull’uso degli anglicismi di Francesco Sabatini, in particolare il punto 1:

    1 Sei veramente padrone del significato di quel termine?  2 Lo sai pronunciare correttamente?  3 Lo sai anche scrivere correttamente?  4 Sei sicuro che il tuo interlocutore lo comprende?

  11. 12 maggio 2020 01:48

    Giuseppina:

    Male, malissimo!!!!

    LOCKDOWN: confinamento, chiusura, blocco, isolamento, contenimento = ma MAI lockdown.

    Chi ha scritto quest’articolo? Lockdown e’ una parola di origine americana? Vien da ridere…..

  12. 12 maggio 2020 01:51

    Giuseppina:

    Lockdown = confinamento, chiusura, blocco, isolamento, contenimento = ma MAI lockdown.

    ✋🚫‼️CAMPAGNA contro l’uso eccessivo ed erroneo di termini inglesi nella lingua italiana ‼️🚫✋

    🛑❗️❌ BASTA CON L’ITANGLESE ‼️⛔️

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  13. 12 maggio 2020 13:55

    Elio:

    Giuseppina, forse prima di parlare (beh…. scrivere) sarebbe molto meglio imparare ad esprimersi senza l’uso smodato di simbolini ed emoji.
    Altrimenti si rischia di fare la stessa (se non peggiore) figura di coloro che tanto sono vituperati!

  14. 12 maggio 2020 16:29

    Licia:

    @Elio anche su Twitter la signora ha voluto ribadire di non avere apprezzato il mio post e mi ha rivolto esortazioni come queste: sono le persone come te che imbastardiscono la lingua italiana. “Occupati di anglicismi” imparando la lingua inglese e praticandola correttamente, come dovresti fare con l’italiano e poi Il problema e’ proprio questo, persone come te che sostengono di “occuparsi di” e portano la nostra lingua allo sfacelo. Non hai altro di cui occuparti? Maglia, salto in lungo, osservazione treni di passaggio?

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