Terminologia etc.

Terminologia, localizzazione, traduzione e altre considerazioni linguistiche

Anatre in inglese: zoppe, morte, “frullate”…

Titolo di un quotidiano inglese sulle difficoltà che sta incontrando Theresa May per fare accettare l’accordo sulla Brexit:

Her goose is cooked,,, It’s lame duck for Christmas

Anatre zoppe

L’espressione americana lame duck è usata da tempo anche nel linguaggio giornalistico italiano: il calco anatra zoppa descrive un politico alla fine del suo mandato, quando è stato già eletto il suo successore, e il potere che può esercitare è solo nominale.

Nel tempo lame duck ha assunto anche un significato più generico di persona o cosa inefficiente, incapace, in difficoltà: la situazione in cui si trova ora Theresa May.

Una delle prime occorrenze di lame duck è in una frase del 1761 dello scrittore Horace Walpole, Do you know what a Bull, and a Bear, and a Lame Duck are? In quel caso però il contesto era finanziario e lame duck indicava un investitore insolvente. Il significato politico americano risale invece al XX secolo.

Anatre morte (e oche cotte)

Anche dead duck ha un significato figurato: è una persona o una cosa destinata a fallire, che morirà o scomparirà definitivamente, in particolare a causa di propri errori o giudizi o calcoli errati.

vignetta di Theresa May con aria spettrale e abito con la scritta THIS IS WHAT A DEAD DUCK LOOKS LIKE
Vignetta: Steve Bell

Di una persona descritta come dead duck si può anche dire che his / her goose is cooked. Se la propria “oca è cotta”, significa che [ci] si è irrimediabilmente inguaiati o si è in una situazione disperata da cui è quasi impossibile tirarsi fuori. Il riferimento è al vecchio modo di dire cook one’s goose, che vuol dire far fallire i piani di qualcuno, portarlo alla rovina (cfr. rompere le uova nel paniere).

Anatre “sedute”

La locuzione sitting duck (anatra appollaiata), sinonimo di sitting target, è una metafora usata per persone o cose vulnerabili o senza protezioni, facile bersaglio o facile preda di chi se ne approfitta.

Anatre “del frappè”

L’espressione milkshake duck (“anatra che beve frappè”) è invece recentissima e si usa sui social per descrivere una persona che diventa virale e viene esaltata come figura positiva, ad es. perché si è distinta per un atto generoso o per particolari capacità, oppure perché ha una storia commovente, divertente o che suscita tenerezza.

In breve tempo però poi si scopre che non è tutto oro quel che luccica, vengono rivelati retroscena o aspetti poco edificanti, ad esempio episodi di razzismo, e la persona prima osannata cade rapidamente in disgrazia: “dalle stelle alle stalle”.

vignetta di anatra che beve frappè con didascalia “I always drank milkshakes. I didn’t think it was a big deal. But when the Internet found out, people LOVED it! They called me MILKSHAKE DUCK”  
Vignette: Ben Ward per The Nib
Vignetta con immagine di anatra con baffi alla Hitler e accuse di fascismo. Didascalia: “Then they found old post of mine from Reddit. It was a log time ago, when I was young and stupid. But I guess that’s no excuse.

Una particolarità dell’espressione milkshake duck è che è una parola d’autore perché si sa con precisione come e quando è nata. È apparsa in un tweet del vignettista australiano Ben Ward, @pixelatedboat, nel 2016:

tweet di @pixelatedboat: The whole internet loves Milkshake Duck, a lovely duck that drinks milkshakes! *5 seconds later* We regret to inform you the duck is racist

Aggiornamento nei commenti: la delusione dei fan per alcune preferenze politiche espresse in passato da Anastasio, il vincitore di X Factor 2018, è un potenziale esempio italiano di milkshake duck.  

Anatre dentro e fuori dall’acqua

In inglese ci sono varie altre espressioni che hanno a che fare con le anatre, ad es. take to something like a duck to water si dice di qualcosa che si riesce a fare con estrema facilità o a cui si si abitua senza alcun timore o problema, mentre like water off a duck’s back si dice di qualcosa, ad es. una critica, che scivola addosso, senza lasciare traccia o dare alcun fastidio come le gocce d’acqua sul dorso di un’anatra.

L’espressione get / have one’s ducks in a row vuol dire che ci si è organizzati e preparati adeguatamente prima di iniziare a fare qualcosa. È nata negli Stati Uniti in ambito aziendale e ci sono varie ipotesi sull’origine, ma la più probabile è un riferimento agli anatroccoli che seguono la mamma in fila ordinata.

anatra che fa sgocciolare una bottiglia di acqua ormai vuota: a duck out of water

La vignetta di Wrong Hands si intitola Mixed metaphor perché in inglese, come in italiano, è il pesce ad essere fuor d’acqua (like a fish out of water). Qui l’anatra è letteralmente non in acqua ma è anche rimasta senza acqua, out of water.

If it looks like a duck…

L’espressione If it looks like a duck, swims like a duck, and quacks like a duck, then it probably is a duck o sue varianti rimandano al cosiddetto duck test, una forma di ragionamento induttivo che consente di individuare un oggetto sconosciuto osservandone le caratteristiche: “se ha l’aspetto di un’anatra, nuota come un’anatra e starnazza come un’anatra, allora probabilmente è un’anatra” (cfr. Test dell’anatra).

Un verbo omonimo

In inglese c’è anche il verbo duck, omonimo dell’animale ma con una diversa etimologia. Nell’accezione principale vuol dire abbassare rapidamente la testa o il corpo per schivare o evitare di essere colpiti da qualcosa, o per non essere visti.

duck
Vignetta: Savage Chickens


Fonti: Beltway buzzwords – inside the jargon on Capitol Hill… and beyond; Milkshake ​​duck announced as Macquarie Dictionary’s word of the year e Oxford DIctionaries.


Vedi anche: il colore “uovo d’anatra” in  Colori di gusci di uova, in inglese

Nuovo post: in “Paperellando”, dai bug a #HughGrant! ho descritto il concetto di rubberducking (o rubber duck debugging), un metodo per individuare e correggere eventuali errori di programmazione.

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6 commenti a “Anatre in inglese: zoppe, morte, “frullate”…”

  1. 14 dicembre 2018 14:52

    quercia:

    Mi viene in mente l’espressione “lucky duck” che sta a indicare qualcuno con una sfortuna sfacciata.

  2. 14 dicembre 2018 16:33

    Licia:

    @quercia, grazie per l’esempio. Credo comunque che sia familiare soprattutto dal nome di un gioco e di un film.

    A proposito di giochi, ce n’è uno per bambini che si chiama Duck, Duck, Goose (“il gatto e il topo” in alcune parti d’Italia), dal quale avrebbe preso il nome il motore di ricerca DuckDuckGo.

  3. 14 dicembre 2018 17:35

    Licia:

    Un esempio italiano di milkshake duck? In queste ultime ore sui social sono apparse critiche ad Anastasio, che ieri ha vinto X Factor 2018, perché in passato dal suo profilo Facebook ha messo vari Mi piace (like) a pagine di e su Casa Pound, Matteo Salvini, Lorenzo Fontana e Donald Trump.

    Molti fan stanno esprimendo la loro delusione. Qualche esempio da Twitter: 

    Anastasio ammette i like a CasaPound e Salvini: “Sono un libero pensatore”. Commenti: “Anastasio è grande delusione, sembrava un ragazzo intelligente, invece mette i likes ai fascisti” – “Adesso i fascisti si fanno chiamare così? Non potete capire la delusione che provo…” – “regà che delusione però cioè la musica di anastasio è fantastica e la adoro ma non voglio supportare una persona che simpatizza pensieri fascisti”

  4. 14 dicembre 2018 18:13

    Marco B:

    Mi duck e’ un termine che si usa a Derby, sia come domanda “Ay up, mi duck?” e come saluto “cheers, mi duck!

  5. 14 dicembre 2018 19:15

    Flavia:

    Le frasi idiomatiche spesso nascono dall’osservazione dei comportamenti degli animali: con ‘oca’ esistono diversi modi di dire http://dizionari.corriere.it/dizionario-modi-di-dire/O/oca.shtml, con ‘anatra’ pare di no.
    Perciò vorrei segnalarvi un curioso verbo dialettale veneto, ‘snanarare’ e ‘snanaramento’ l’effetto di tale verbo; da ‘ànara’, anatra. Cos’è ‘snanarare’ (anche ‘snanararsi’)? principalmente è sguazzare nell’acqua per gioco, per divertimento come fanno i bambini (e le anatre), per estensione potrebbe essere crogiolarsi a letto, indugiare con soddisfazione… 😀

  6. 19 dicembre 2018 15:34

    John Dunn:

    Un pub che si chiama ‘The Black Swan’ può essere più generalmente conosciuto come ‘The Mucky Duck’.